We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website zo soepel mogelijk draait. Klik hier voor ons Privacy Statement.
JA, IK ACCEPTEER COOKIES

George Arakel (Oprichter Voorbeeld Allochtoon) ‘Ik hou heel erg van het positieve’

Timeline, Desmet Studio's Amsterdam | Publicatie: 7 maart 2017
Timeline - Van asielzoeker naar vechtersbaas naar voorbeeld-allochtoon. Het verhaal van George Arakel gaat over een transformatie. Hij wil met Voorbeeld Allochtoon het beeld over allochtonen gunstig beïnvloeden: ‘Het is niet erg om kleur te zien, het is juist leuk om kleur te zien. Het wordt pas erg als we de andere kleur als negatief bestempelen.’

Op het schoolplein in Stadskanaal sloegen neonazi’s hem in elkaar. Dit zette de toon voor zijn verdere jeugd: ‘Ik kreeg veel haat en begon haat terug te geven.’ Doordat er een autochtoon iemand wél positief naar hem omkeek leerde hij er anders naar te kijken. Arakel zag een voor hem nieuwe kant van Nederland, leerde waardevolle lessen en besloot het beter te doen: ‘Hoe je reageert op dingen bepaalt hoe je in het leven staat.’

Positief
Het woord allochtoon klinkt negatief. Arakel gebruikt zijn eigen verhaal om te laten zien dat het ook positief kan: ‘Dan raakt het mensen. Dan kun je je inleven. Als je dat doet, dan is het veel makkelijker om voor jezelf te realiseren. Daar wil ik zoveel mogelijk mensen aan blootstellen.’

Arakel hoopt dat hij een positief gevoel kan creëren onder én rondom allochtonen. Hij hekelt de grote bedrijven die claimen diversiteit te steunen, maar ondertussen niet de daad bij het woord voegen door allochtonen ook aan te nemen: ‘De meeste bedrijven zeggen: ja, maar je past niet in onze bedrijfscultuur. Dan denk ik: nee, jullie bedrijfscultuur past niet in onze samenleving.’

Theater
Arakel gaat het theater in met zijn show ‘Voorbeeld Allochtoon’. Hij wil heel graag dat óók die PVV-stemmers en neonazi’s komen kijken: ‘Ik kan het me voorstellen. Je bent autochtoon. Je zit in je woonkamer, je doet het nieuws aan en je ziet alleen maar dat negatieve. Dan ga je denken dat de wereld helemaal naar de filistijnen is. Dan denk je: die moslims moeten hier weg, ik word er bang van. Ik snap het ook. En daarom wil ik dat ze komen kijken. Er zullen er enkele tussen zitten die misschien wat meer open-minded gaan denken.’

George Arakel

George Arakel In 1997 kwam hij op 10-jarige leeftijd samen met zijn moeder en zus als asielzoeker naar Nederland. Tot en met het jaar 2000 leefden ze in verschillende asielzoekerscentra. In 2000 verhuisden ze, na het krijgen van een verblijfsvergunning, naar een rijtjeshuis in Stadskanaal. Daar begon hij in de eerste klas van havo.

Daar kreeg hij op het schoolplein te maken met een groep rechts-extremisten die zichzelf gabbers en neonazi’s noemden. Deze groep viel hem fysiek aan. Enkele leraren keken toe vanuit een raam en deden niets. Dat maakte hem boos. Zo erg dat hij autochtonen als de vijand begon te zien. 

In 2011 kreeg hij een “ingeving”. Vanaf toen heeft hij zijn woede en verbitterdheid van vroeger, zijn ervaringen op straat, discriminatie en racisme en zijn passie voor schrijven en spreken zet hij in om positivisme en verbinding te verspreiden. Om de toon over allochtonen in de media te veranderen richtte hij Voorbeeld Allochtoon op. Sindsdien is het zijn levensmissie geworden om een andere lading aan het woord allochtoon te geven, de beeldvorming ten positieve te veranderen en zowel bedrijven als allochtone jongeren als Nederland, vooruit te helpen.
Lees meer over George Arakel.